中秋の名月はいつ?意味と由来は?【中秋】と【仲秋】は実は違う!

the-harvest-moon
Sponsored Link

秋といえば「お月見」など月に関するイメージが強くて、綺麗な月を見ることができるシーズンですよね。月が綺麗に見える日としては十五夜なんて言葉がありますが、「中秋の名月」という言葉は聞いたことがあるでしょうか?

ぼく自身はここ数年まで聞いたことのなかった言葉なので馴染みがなかったのですが、実は昔からあった言葉で、暦に合わせた月を見るための言葉なんです。

ということで、今回は中秋の名月の時期と意味や由来についてまとめていきます。

 

中秋の名月とは

中秋の名月の意味

中秋の名月は「ちゅうしゅうのめいげつ」と読み、俗に言う十五夜を示す言葉です。旧暦では秋の季節は7〜9月のことを示していましたが、中秋はその3ヶ月の中の真ん中である8月15日を指しているんですね。

旧暦の8月は現在の暦に直すと9月の中頃から10月の初旬にあたるので、この期間で見られる満月を中秋の名月としているんです。

 

kensuke
現在の暦では毎年中秋の名月の日は違っているので、毎年いつになるのか確認する必要があるんですよ。

※中秋の名月の時期については「中秋の名月はいつ」の項に書いています

 

 

中秋の名月の由来

秋は様々な作物の収穫の季節で、中秋の名月の時期は収穫の時期に重なることも多いです。特に昔はお米の収穫が一大イベントでもあったので、お米の豊作を願って宴をしたことが始まりとされています。この他にも秋には芋類の収穫も多くされることがあるので、芋の収穫祭として宴をして豊作を願ったという話もありますね。

 

kensuke
どちらにせよ、昔の人はこうした秋の収穫に向けて自然に感謝する行事として、中秋の名月に祝い事をしたんですね。芋の収穫祭に合わせてお供え物などをしたことから、中秋の名月を芋の名月ということもありますよ!

 

Sponsored Link

 

中秋の名月はいつ?

先ほど中秋の名月は現在の暦では毎年日にちが違うという話をしましたが、じゃあ一体いつなのか気になりますよね。ということで、2016年以降の中秋の名月の日程をご紹介いたします。

 

中秋の名月の日程

2016年     9月15日(木)

2017年  10月   4日(水)

2018年     9月24日(月)

2019年     9月13日(金)

2020年  10月   1日(木)

2021年     9月21日(火)

 

ここにある日程は中秋の名月の日ですが、この日は必ずしも満月になるとは限りません。地球と月は共に公転しているので、旧暦の上でも8月15日に満月になったわけではなかったんですね。

旧暦では月の満ち欠けの周期の半分(約14日)を満月の期間として、中秋の日(8月15日)周辺の満月の日を名月としてお祝いしたということです。

 

kensuke
ちなみに2016年は9月17日に満月になるので、中秋の名月の日の2日後ですね。2日違いなので、15日でもほぼ満月のように見えますよ!

 

 

 

中秋と仲秋の違いはあるのか?

中秋の名月という言葉を聞いたときに「中秋」「仲秋」の2つの文字を見かけることがあります。両方とも「ちゅうしゅう」と読み、どちらを使っても正解ではあるんですが、これを字で書いた場合には実は違いが出てくるんです。

 

中秋と書く場合

中秋と書く場合には秋のちょうど真ん中を指しますので、この場合の「中秋」とは旧暦の8月15日を指す言葉なんですね。そのために中秋の名月=8月15日の名月を指す言葉になるので、十五夜の場合には「中秋の名月」と書きます。

 

仲秋と書く場合

旧暦では7月〜9月を秋としていて、7月を「初秋」、8月を「仲秋」、9月を「晩秋」としていました。つまり「仲秋」とは8月を指す言葉で、「仲秋の名月」といった場合には8月の名月のことを示すようになります。

 

kensuke
微妙な違いですけど、ちゃんと意味には差があるんですね。こういう細かい部分にも差をつけることができるのが日本語のいいところですよね!

 

Sponsored Link

 

あとがき

中秋の名月という言葉はあまり聞いたことがなかったんですが、実は身近にあった十五夜を指す言葉だったんですね。子供の頃には十五夜のときにお供え物をしたりなどして名月を楽しんでしましたが、大人になってからはこうした行事を楽しむこともあまりなくなってしまいました。

現代の忙しい毎日では空を見る機会もあまりなくなってきていますが、そういう時代だからこそ、こうした行事のときには自然の素晴らしさを堪能しながら日本の四季を味わってみるのもいいかもしれないですね。

 

kensuke
満月に向かってお願い事をするのもいいですね!

 

 

 

 

 

the-harvest-moon

記事をシェアしていただけたら嬉しいです

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です