ウルトラマンのM78星雲(光の国)は実在する!?由来や場所・距離を解説

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ウルトラマンに登場するM78星雲が実在する天球であるということはご存知でしょうか?

ウルトラマンシリーズを観たことのある方なら誰でも聞いたことがあるであろう「M78星雲」という天体。実はぼくはこの天体が実在するということを聞くまでは、完全に架空の天体だと思っていました。fもし本当に存在するのであれば、ウルトラマンがいるように何か生物などが住んでいる可能性などがあるのでしょうか?

こちらの記事では、ウルトラマンのM78星雲(光の国)について、その由来や場所などについてまとめていますので、お楽しみください。

 

ウルトラマンのM78星雲は実在するのか!?

円谷プロの特撮シリーズであるウルトラマンに登場するM78星雲という星は、実は実際の宇宙にも存在しているんです。

特撮シリーズにあった星なので、架空の星だと思っていたんですが、実在したとなるとウルトラマンのような宇宙人も本当にいるのでしょうか?先ずは、M78星雲の特徴についてみていきましょう。

 

オリオン座のM78星雲とウルトラマンのM78星雲は違う

先ほど「ウルトラマンに登場するM78星雲は実在する」と言いましたが、正確には、「ウルトラマンに登場するM78星雲が存在する」のではなく、「M78星雲」という天体が存在する。ということになります。

期待を持たせるような紛らわしい書き方をしてしまって、すいません……

実は実在しているM78星雲の場所や環境などは、ウルトラマンに登場するM78星雲とは全く違ったものになっていますので、実在はしますが全くの別物であるということになります。

 

 

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こちらが実在するM78星雲の写真。まばゆい光で光り輝いていますね。光を横切っている黒い影は暗黒星雲と呼ばれるものです。これもまた、天体観測の醍醐味のひとつなんですよ。

>>>暗黒星雲とは?ブラックホールとの違いや大きさについても解説

 

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実在するM78星雲は、地球から観測するとオリオン座の方向にある反射星雲のことです(暗黒星雲とは違って、星雲に含まれる塵やガスの粒子が光を反射する星雲)。これはメシエ天体と呼ばれる天体のひとつで「M78星雲」の頭についている「M」はメシエ天体の頭文字なんです。

実際に「M78星雲」の頭文字は「エム」と読むのではなく「メシエ」と読むんですね。

このオリオン座の方向にあるM78星雲とは違い、ウルトラマンに登場するM78星雲は、地球からは300万光年も離れた場所にある、恒星の周りを回っていた惑星という設定になっています。

実在するM78星雲はオリオン座の方向にある星雲全体のことを指していて、ウルトラマンに登場するM78星雲は宇宙の中のある場所にある惑星のことを示しているということになりますね。

 

それではここからは、実在するM78星雲について、もう少しみていきましょう。

 

M78星雲の場所や距離

実在するM78星雲はオリオン座の真ん中にある3つ星の近くにあります。場所は3つ星の中で一番東側にある星の上ですね。

 

オリオン座のM78は地球からはおよそ1,600光年離れているとされているので、ウルトラマンに登場するM78星雲と比べるとかなり距離が近いですね。実際に名前は同じでも、この2つは全く違ったものであるということがわかります。

オリオン座のM78星雲とウルトラマンのM78星雲の違い

オリオン座のM78星雲

オリオン座の方向にあり、地球からの距離はおよそ1,600光年離れている。

ウルトラマンのM78星雲

地球から300万光年離れた場所に存在していて、かつては太陽のような恒星の周りを回っていた惑星だった。

 

ウルトラマンのM78星雲(光の国)の由来

ウルトラマンに登場するM78星雲の光の国についてですが、一体なぜM78星雲を選んだのでしょうか?

ウルトラマンの登場は1966年になるので、このときの企画の段階でM78星雲に決定した理由が何かあるはずです。

 

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ということで、調べてみると、実はウルトラマンに登場するこのM78星雲は、当初の予定ではM87星雲だったということでした。それが資料のミスの関係で「M78星雲」と記載されてしまって、そのまま放送されて、現在に至ってしまったということです。

実はウルトラマンに登場するM78星雲の設定の由来は、制作側の資料のミスから生まれたということだったんですね。これはちょっと意外でした。

当初の設定であった実際のM87星雲は、ウルトラマンに登場するM78星雲と地球との距離300万光年よりもはるかに遠く、地球から5,000万光年先にあると推定されています。どちらの天体にせよ、距離はかなり違っていたので、あくまでもSF作品の中の架空の天体ということになりますね。

ちなみに、ウルトラマンのM78星雲の惑星は、地球よりも60倍もの大きさの惑星で、300もの都市が存在している場所という設定になっています。地球よりは大きな星ですが、大きいサイズのウルトラマンがたくさん住んでいるとなると……

なんだか怖いですね(笑)

 

 

あとがき

ウルトラマンに登場するM78星雲についてまとめてきましtがいかがでしたでしょうか?

M78星雲は実在するものの、ウルトラマンに登場するM78星雲は全くの別物ということでしたね。しかも、ウルトラマンのM78星雲は資料のミスから誕生した設定だったとは……

こうしたフィクションの作品に登場する天体などについても、色々と調べていくと本当の天体との関連性が見えてきて面白いですね。

 

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